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Vocabulaire

Les couleurs en anglais

Vous broyez du noir car les listes de vocabulaire vous fichent une peur bleue ? Pas de panique ! Apprenez ici une palette utile de couleurs en anglais qui vous fera voir la vie en rose.

Le vocabulaire des couleurs en anglais est très riche puisqu’il comporte les nuances, des expressions idiomatiques et les adjectifs composés que l’on peut créer à l’aide des couleurs.

Le nom des couleurs en anglais

Pour commencer, il existe deux orthographes pour le mot “couleur” en anglais: “colour” plutôt britannique et “color” plutôt américain. Nous employons la version britannique dans cet article.

Les couleurs sont invariables : elles ne s’accordent ni en genre ni en nombre, puisque quand la couleur est un nom il s’agit d’un indénombrable et les adjectifs sont invariables en anglais.

There are 3 green turtles (Il y a 3 tortues vertes - adjectif)

I like blue (J’aime le bleu - nom)

Les principales couleurs en anglais

Les couleurs les plus courantes sont celles de l’arc-en-ciel (rainbow) plus quelques couleurs neutres (neutral colours).

C’est de quelle couleur ? = What colour is it ?

Couleurs primaires = Primary colours

Couleurs secondaires = Secondary colours

Les autres couleurs en anglais

Voici une liste des autres couleurs en anglais, que vous êtes néanmoins susceptible de rencontrer couramment.

Les nuances de couleur en anglais

Exprimer une nuance de couleur en anglais

Vous connaissez désormais les différentes couleurs en anglais, or vous pouvez être plus précis en qualifiant les nuances de couleurs. Il existe plusieurs façons d’apporter une précision sur la tonalité de la couleur.

  • Clair ou foncé

Pour dire qu’une couleur est claire on utilise “light” + couleur, et pour dire qu’une couleur est foncée on emploie “dark” + couleur.

Par exemples:

Bleu foncé → Dark blue

Vert clair → Light Green

  • Vif ou pâle

Pour qualifier une couleur de vive on utilise “bright”, et pour signifier qu’une couleur est pale on emploie “pale

Exemples:

Sa robe est jaune vif → Her dress is bright yellow

Le mur est de couleur pâle → The wall is pale in colour

  • Uni ou multicolore

Pour dire que l’objet auquel se rapporte la couleur est uni on utilise “plain”, tandis que si cet objet est multicolore on emploie le terme “multicoloured

Exemples:

Des coraux multicolores vivent dans la mer → Multicoloured corals live in the sea

Elle porte une robe rose unie → She is wearing a plain pink dress

  • Des nuances de…

Pour dire qu’un objet a certaines nuances on emploie “shades of” + couleur, au singulier “a shade” est une nuance.

Exemple:

Il y a différentes nuances de bleu dans le ciel → There are different shades of blue in the sky

Le suffixe -ish

Lorsque l’on ajoute le suffixe -ish à la fin d’un adjectif, cela marque l’approximation ou l’imprécision. Il s’agit de l’équivalent du suffixe -âtre en français. Ce suffixe peut être ajouté à n’importe quelle couleur lorsque la situation s’y prête.

On emploie le suffixe -ish également pour préciser qu’une couleur tire vers une autre couleur, lorsqu’un objet est entre deux couleurs.

Exemples:

The lake behind our house is greenish → Le lac derrière notre maison est verdâtre

It is a yellowish orange bag → C’est un sac orange qui tire vers le jaune

Les adjectifs composés avec les couleurs en anglais

Les adjectifs composés sont une spécialité anglaise qui se compose généralement de deux mots liés par un trait d’union. Le premier mot sert à préciser une caractéristique ou le sens du second.

Comme les adjectifs “simples” en anglais, les adjectifs composés sont invariables: ils ne s’accordent ni en genre ni en nombre.

Il existe 2 structures d’adjectifs composés avec les couleurs.

  • Adjectif ou nom + Adjectif de couleur

Cette structure sert à préciser la couleur du second élément.

Par exemple:

Adjectif + Adjectif de couleur : A dark-brown shirt → Une chemise marron foncé

Nom + Adjectif de couleur: Blood-red → Rouge sang ; Navy-blue → Bleu marine

  • Adjectif de couleur + Nom + -ed

Cette structure est utilisée pour préciser la couleur d’une partie du corps ou d’un élément distinctif. Le nom est ici transformé en participe passé puisque l’on ajoute -ed à la fin.

Par exemple:

A blue-eyed boy → Un garçon aux yeux bleus

The pink-walled house → La maison aux murs roses

Des expressions avec les couleurs en anglais

Comme les français, les anglais adorent les expressions avec des couleurs, en voici 20 pour colorer votre langage.

  • To feel blue → Etre déprimé
  • To appear out of the blue → Apparaître à l’improviste
  • Once in a blue moon → Très rarement
  • To be yellow → Etre un trouillard
  • A white elephant → Quelque chose de cher et encombrant
  • To be in a purple patch → Etre dans une période où tout va bien
  • To be a shrinking violet → Etre très timide
  • To see pink elephants → Avoir des hallucinations
  • To be tickled pink → Etre ravi
  • To see through pink-tinted glasses → Voir la vie en rose
  • To catch someone red-handed → Prendre quelqu’un la main dans le sac
  • To paint the town red → Sortir pour s’amuser
  • To be in the red → Etre à découvert
  • To be in the black → Faire des bénéfices
  • To be in a black mood → Etre de mauvaise humeur
  • A black sheep → Un mouton noir
  • To brown off someone → Irriter quelqu’un
  • To be green with envy → Etre vert de jalousie
  • To be green → Etre débutant, inexpérimenté
  • To have the rub of the green → Etre très chanceux
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